Die Melidóni Höhle

Alte Kultstätte des Zeus

"Το σπήλαιο Μελιδονίου" - Die Melidoni-Höhle - liegt etwa 2 Kilometer nordwestlich der Melidoni Dorfes. Von Exantis und Villa Talea gibt es eine Straße direct nach Melidoni, die nur 4 km entfernt ist.

Lage

Vielleicht war diese Höhle der Ort, an dem die bronzene Riese Talos, nach wem unser Ferienhaus ernannt ist, sein Zuhause hatte. Nach der griechischen Mythologie war er der Beschützer von Kreta, sondern die mythische Gestalt wahrscheinlich aus einem noch älteren kretischen Sonnengott entwickelt. Und es gibt Beweise dafür, dass die Höhle ein Heiligtum für Tausende von Jahren war.

Unter den Göttern wurden hier 'Zeus Tallaios " angebetet. (Talos / Tallaios bedeutet wahrscheinlich so etwas wie "Sonne" oder "der Sonne" in der alten jetzt ausgestorben kretischen Sprache). Die archäologischen Funde aus der Höhle aus dem frühen Neolithikum bis zur Römerzeit sind im Archäologischen Museum in Rethymnon zu sehen.

Beim ersten Betreten der Höhle kann es ein wenig enttäuschend sein. Aber ein wenig weiter in die Höhle ist die zentralen Kammer mit seinen riesigen Stalaktiten und Stalagmiten, die durch Jahrtausende von Kalkablagerungen erstellt sind.

Einer der vielen Grausamkeiten, die während des Kampfes für die Unabhängigkeit Kretas von der osmanischen Herrschaft passiert ist, fand hier in der Melidoni-Höhle stat. Im Jahr 1824 hatte rund 370 Einwohner aus dem nahen Dorf Melidoni Zuflucht in der Höhle genommen in das Gesicht eines vorrückenden türkischen Armee.

Sie hatten zuvor das getan aber dieses Mal entschied der türkischen Kommandant aus irgendeinem Grund, dass er sie aus der Höhle vertreiben wollte. Er sandte zwei Kuriere in und versprach die Dorfbewohner, dass nichts passieren würde, wenn sie freiwillig die Höhle verlassen wollte. Aber die Dorfbewohner weigerten, und wenn sie die Boten tötete, änderte sich die Befehlshaber die Strategie und blockierte den Eingang, so dass die Luftzufuhr in die Höhle abgeschnitten wurde.

So ging es tagelang, aber die Dorfbewohner eröffnete neue Luftwege während der Nacht. Schließlich entzündete die Soldaten brennbares Material, die sie am Höhleneingang aufgehäuft hatte, so das Rauch in die Höhle zog und alle die Dorfbewohnern erstickte. In der Höhle ist eine Gedenkstätte für die Opfer gesetzt.